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Les enfants et les animaux domestiques

09.05.2024 - Temps de lecture: 5 minutes

Animal et enfants

La plupart des enfants demandent un jour à adopter un animal de compagnie. En tant que parent, en tant que personne sensible aux animaux, on aurait vite tendance à accéder à leur demande. Mais est-ce la bonne décision ? Et quels animaux sont vraiment adaptés aux enfants ?

Un membre de la famille issu du monde animal

Les études sont formelles : les animaux domestiques renforcent la confiance en soi, le sens des responsabilités, l’empathie et les compétences sociales des enfants. Ils sont source de réconfort, atténuent la peur et le stress et aident les enfants à se détendre. En plus, ils procurent un accès à la nature à des jeunes êtres qui grandissent dans un monde inondé par le numérique. Presque tous les animaux ont besoin d’un environnement naturel et d’exercice. Quand ils s’occupent d’un animal domestique, les enfants abordent des thématiques existentielles telles que la naissance, la maladie, la vieillesse et la mort. Ils grandissent et deviennent ainsi des êtres humains forts et ancrés dans la réalité. Les animaux domestiques renforcent même le système humanitaire : les enfants qui grandissent avec des animaux sont régulièrement exposés à des saletés, des poils et des excréments. Ils encourent donc un risque plus faible de souffrir d’allergies au cours de leur existence. Une étude de l’université de Cambridge datée de 2017 a même démontré que les animaux domestiques sont souvent plus importants aux yeux des enfants que leurs propres frères et sœurs. Les enfants interrogés déclaraient que leur animal était leur meilleur ami et que le contact avec leur protégé leur procurait davantage de joie et de satisfaction que les moments passés avec leurs frères et sœurs.

Les animaux domestiques sont source de changement

Quand on adopte un animal, on accepte aussi d’assumer de nombreuses responsabilités, particulièrement en tant que parent. S’il est important que les enfants puissent assumer des tâches de façon autonome pour prendre soin de leur animal, l’adulte demeure toutefois le seul responsable de l’animal. Vous devez disposer des moyens financiers pour l’accueillir et l’entretenir dans les conditions requises, payer les soins vétérinaires, planifier ses vacances, adapter votre rythme de vie… de façon à ce que tout le monde soit satisfait. Le plus souvent, l’impact des animaux domestiques rejaillit bien au-delà des enfants. Il s’étend à toute la famille. Ils vous apportent un soutien moral, stimulent votre activité, vous procurent de la joie et font que vous échappez à votre routine quotidienne.

Quel animal pour ma famille ?

Plusieurs facteurs déterminent quel animal est adapté à votre famille. Votre type de logement, le temps libre à consacrer à l’animal, l’âge des enfants, leur capacité à s’en occuper de façon autonome… Les chats et les chiens sont de magnifiques camarades de jeu pour les enfants. En revanche, il est très peu probable qu’ils puissent s’en occuper seuls. Chaque enfant a un sens des responsabilités différent. Si vous vivez dans un quartier calme et paisible, un enfant de 12 ans n’aura aucun mal à aller promener un chien en laisse tout seul, à condition que l’animal ait été bien éduqué. Les plus jeunes enfants sont capables de rincer et de remplir une gamelle d’eau. Ils peuvent aider à nettoyer la litière du chat, à secouer les paniers des chiens et des chats et à jouer avec des animaux.

Un animal à soi

Si votre enfant doit principalement s’occuper seul des animaux, sachez que les perruches sont parfaitement adaptées aux enfants de 10 à 12 ans. Les enfants pourront être mis à contribution pour l’installation de la volière ou de la pièce réservée aux oiseaux. Vous pourrez construire ensemble des jouets, par exemple une balançoire en noix de coco ou un pont suspendu en matières naturelles. Vos perruches évolueront ainsi dans une volière de luxe où elles se sentiront très bien. Votre enfant développera immédiatement un lien avec ses animaux. Pour se préparer à les accueillir, lisez ensemble l’article consacré à l’accueil dans notre magazine en ligne. Informez-vous sur les premiers jours de vos perruches dans leur nouvelle maison. C’est le meilleur moyen pour s’assurer que tout se passera bien et que votre enfant soit très heureux avec ses nouveaux pensionnaires. Il en va de même pour les lapins et les hamsters. Il faut toutefois indiquer que les lapins et les hamsters ne peuvent en aucun cas être élevés ensemble. Aucun problème toutefois à les intégrer à un groupe composés de leurs propres congénères. Vous pouvez également préparer pour le grand jour une cage réservant de nombreux surprises à vos petits animaux. Prévoyez un espace de liberté et des jouets, renseignez-vous sur la meilleure façon de les nourrir, de les soigner et de les acclimater. Au début, vous vous occuperez des animaux ensemble. Votre enfant apprendra à vos côtés et saura quelles tâches exécuter à quel moment. Vous pourrez lui passer le flambeau progressivement.

La version light de l’animal domestique

Vous n’êtes pas encore vraiment sûr que vous pouvez intégrer un animal domestique dans votre quotidien ? Voici un conseil : commencez par opter pour la version light de l’animal domestique. Proposez par exemple à des amis de garder leur hamster chez vous pendant leurs prochaines vacances. Vous pouvez aussi vous proposer comme bénévole dans un refuge pour animaux : nombreux sont les établissements à rechercher des volontaires pour aller promener des chiens, caresser des chats, s’occuper bénévolement des petits animaux ou des oiseaux. Ce sera l’occasion de faire vos premières expériences, d’apprendre les astuces des professionnels. Qui sait ? Peut-être identifierez-vous ainsi votre animal domestique préféré ?