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Labrador Retriever : un compagnon affectueux et robuste

10.07.2023 - Temps de lecture: 11 minutes

Un labrador brun gît dans le sable

Le Labrador fait actuellement partie des races de chiens les plus populaires. Rien de surprenant : avec son caractère amical et sa docilité, ce costaud affectueux est un compagnon exemplaire. En raison de leur polyvalence, les Labradors sont également des chiens d’utilité appréciés comme guides d’aveugle, secouristes et limiers.

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Du chien de navire à l’élu de la famille

L’ancêtre du Labrador, le chien de Saint John, accompagnait les marins-pêcheurs de l’île de Terre-Neuve. Absolument pas farouche par rapport à l’eau, il sautait dans la mer pour rapporter les filets de pêche et les lignes. Cet excellent chien de rapport a attiré l’attention d’aristocrates anglais qui l’ont importé en Angleterre vers 1814. Le Labrador, issu du croisement de ce chien de Terre-Neuve avec des chiens de chasse anglais, a été reconnu comme race en 1903. Peu de temps après, il a débarqué en France où il a d’abord servi de chien de chasse, puis a rapidement conquis le cœur des familles. Dans l’Hexagone, il est aussi connu comme chien des présidents, puisque depuis les années 1960 plusieurs présidents de la République française l’ont choisi comme animal de compagnie.

Portrait Labrador Retriever

Race
Labrador Retriever
Origines
Grande-Bretagne
Classification
chiens rapporteurs de gibier, chiens leveurs de gibier, chiens d’eau
Taille
mâle 56 à 57 centimètres au garrot - femelle 54 à 56 centimètres au garrot
Poids
mâle 32 à 35 kilogrammes - Femelle 27 à 30 kilogrammes
Constitution physique
taille moyenne, musclé, avec crâne notable et poitrine large, queue épaisse à la base, se rétrécissant (« queue de loutre »)
Yeux
taille moyenne, marron ou noisette
Oreilles
oreilles pendantes
Pelage et couleur
structure courte, poil court, avec sous-poils épais, aucune frange ; couleurs du poil noir, chocolat, beige clair, roux
Particularités
film protecteur « imprégnant » sur la peau
Caractère
affectueux, docile, actif, résistant et courageux
Soins
perd ses poils toute l’année, brosser donc régulièrement, mais ne pas baigner
Santé
prédisposition à la dysplasie de la hanche et du coude, allergies, intolérances alimentaires, etc.

Est-ce que le Labrador est un bon chien ?

Le caractère exceptionnel du Labrador en a fait l’une des races les plus répandues dans le monde. Le bébé Labrador est joueur et le reste en général en grandissant tant qu’il est en bonne santé. Cela en fait le compagnon idéal des familles avec des enfants. Attention cependant avec les tout-petits : chez le Labrador, les chiots ont tendance à être fougueux. Il faudra donc dès le début apprendre à votre petite boule de poils ce qui est permis et ce qui ne l’est pas. Comme le Labrador aime faire plaisir à ses maîtres et est un chien intelligent, il apprendra vite. Dévoué et patient, il trouve aussi sa place aux côtés de personnes handicapées. Le Labrador n’est ni bon chien de berger ni bon chien de garde, étant donné qu’il est gentil envers les étrangers comme envers ses propres maîtres et montre peu de méfiance.

Quelles sont les qualités du Labrador ?

Le Labrador regorge de qualités diverses. Sa docilité en fait tout aussi bien le chien parfait pour un couple avec des enfants que pour une personne malvoyante. Sa fidélité envers son maître est infaillible. En tant que chien guide d’aveugle ou chien d’assistance, le Labrador sait faire des miracles. Concentré sur son travail, il ne se préoccupe pas d’autres animaux qui passent et ne montre pas d’agressivité. Adorant l’eau et étant amical, le Labrador convient aussi comme chien de sauvetage en mer. Aux côtés des secouristes, il est capable de sauver des gens de la noyade et de les ramener vers la rive.

Un labrador jaune se tient dans un parc

Est-ce que le Labrador aboie beaucoup ?

Lorsqu’un chien aboie, ce n’est pas sans raison. Cela est tout particulièrement valable pour les chiens Labrador. La race est connue pour ne pas aboyer excessivement. Si votre Labrador est encore un chiot et qu’il aboie, c’est peut-être parce qu’il a peur dans son nouvel entourage. À vous de le rassurer et de lui montrer qu’il peut se sentir en sécurité chez vous et avec vous. Quelques aboiements de temps en temps devraient bien sûr être permis. Votre chien tout comme vous a envie de s’exprimer.

Le Labrador Retriever peut-il rester seul toute la journée ?

Le Labrador est un chien qui aime la compagnie. Réfléchissez-y bien avant d’acheter cette race de chien. Si personne n’est à la maison pendant de longues heures, le Labrador pourrait s’ennuyer, faire des bêtises et être malheureux. Si vous le laissez seul toute une journée une fois de temps en temps, ce n’est pas bien grave et votre compagnon à quatre pattes vous le pardonnera. Cela ne devrait cependant pas être le cas au quotidien. Outre le fait que le Labrador adore être avec son maître, tout comme chaque chien, il doit pouvoir uriner naturellement. En le laissant régulièrement huit heures ou plus tout seul, vous risquez qu’il développe des problèmes urinaires. Afin d’éviter cela, vous pouvez faire appel à un promeneur de chien qui viendra au moins une fois dans la journée.

Quel est le maître idéal pour un Labrador ?

Étant donné que le Labrador adore la compagnie de son maître, plus celui-ci est souvent avec lui, mieux c’est. Dans une famille, il accueille joyeusement les enfants rentrant de l’école et met de la bonne humeur avec son caractère jovial. Comme il est un chien joueur, un jardin est le bienvenu. Le Labrador peut vivre dans un appartement si son maître le sort assez souvent pour faire des promenades. Un lac, une rivière ou la mer à proximité sont parfaits pour ce grand nageur aux orteils palmés. Bon élève, le Labrador convient comme premier chien.

Éducation et comportement du Labrador Retriever

Le Labrador est un chien très réceptif qui sera très facile à éduquer, même si vous n’avez pas encore beaucoup d’expérience avec les chiens. Pour une bonne éducation, le Labrador a besoin de sociabilité et de bonté. C’est un chien idéal pour les maîtres actifs et les familles sportives. En cas de manque d’exercice et d’activités physiques, il peut développer des troubles du comportement, comme tous les chiens. Il aime se défouler aux côtés de ses maîtres, est équilibré lorsqu’il fait beaucoup d’exercices et lorsqu’il est stimulé. Tout à fait dans l’esprit de ses ancêtres, il apprécie les jeux de rapport et de recherche. Avec le sport canin, le pistage et le mantrailing, vous occuperez parfaitement votre Labrador. Si en plus il a l’occasion de jouer souvent dans l’eau, vous aurez à vos côtés un chien satisfait et équilibré.

Comment rendre heureux un Labrador ?

Vous vous demandez peut-être comment rendre votre Labrador heureux ou encore plus heureux. Il va de soi qu’un bon maître souhaite le bonheur de son chien bien-aimé. Tout comme pour les êtres humains, les besoins primaires de votre chien doivent être satisfaits. Cela inclut un endroit confortable et sûr pour dormir ainsi que de la bonne nourriture en quantité suffisante. Ensuite, vous devez penser aux besoins sociaux de votre Labrador. Allez vous promener avec lui, faites-lui rencontrer d’autres chiens et d’autres personnes. Le Labrador avec son caractère sociable se fera vite des copains. Chaque chien a sa propre personnalité. Lorsque vous connaîtrez bien le vôtre, vous lui proposerez des activités adaptées à ses préférences. Certains Labradors peuvent rapporter un bâton jeté dans l’eau sans se lasser de ce jeu. Vous découvrirez petit à petit ce que votre chien aime faire et ce qu’il n’aime pas.

Où doit dormir un Labrador ?

Si vous laissez choisir votre Labrador, il décidera peut-être de dormir sur le canapé moelleux ou sur votre lit. À chacun de voir ce que son chien a le droit de faire à la maison. Sachez en tout cas que si vous permettez à votre adorable bébé Labrador de se coucher à côté de vous sur votre lit, il s’y habituera assez vite. En lui offrant dès son arrivée son propre panier, coussin ou lit pour chien confortable, il saura que c’est là qu’il dort et peut se retirer quand il veut être tranquille. La taille doit être adaptée à celle de votre Labrador. Il est donc préférable de changer de panier ou de lit lorsque le chien grandit. Décidez avant l’arrivée de votre chien de l’endroit qui lui sera réservé. Un coin calme d’où il entend tout ce qui se passe à la maison est idéal. Certains chiens aiment dormir dans différents endroits selon le moment de la journée. Si vous avez assez de place chez vous, installez deux ou trois nids douillets pour votre Labrador. Quand plusieurs animaux vivent sous un même toit, chacun doit avoir son propre endroit pour dormir, même s’il arrive souvent qu’un chien et un chat dorment côte à côte.

Quelles sont les différentes couleurs du Labrador ?

Trois couleurs sont reconnues chez le Labrador : le noir, le marron et le jaune. Le labrador jaune est la couleur de labrador que l’on trouve le plus en France. Pourtant cette couleur, que les éleveurs considéraient comme atypique au début du vingtième siècle, a mis du temps à s’imposer. La couleur peut d’ailleurs varier lorsque votre chiot grandit allant du beige au roux. Ce dernier est assez répandu aux États-Unis et a également une certaine popularité en France sous le nom de Labrador Red Fox. Le Labrador noir quant à lui a un pelage noir foncé qui est la couleur d’origine de cette race. Le Labrador marron ou Labrador chocolat a une robe allant du marron clair au marron foncé. Il serait plus fragile que les Labradors noirs ou jaunes. En plus de ces couleurs standard, il existe des labradors d’autres couleurs tels le Labrador Silver, le Labrador charcoal et le Labrador blanc ou champagne. Ceci n’est pas le résultat d’un labrador croisé avec une autre race, mais d’une mutation génétique menant à une dilution de la couleur de base.

Comment prendre soin d’un Labrador ?

Le Labrador est un chien à poil court et dense ce qui le rend assez facile d’entretien. Il suffit de le brosser une ou deux fois par semaine en dehors de la période de mue. Pendant la période de mue, mieux vaut le brosser quotidiennement. Le Labrador à poil long n’est pas le standard de la race. À part son poil plus long, il a les mêmes caractéristiques que le Labrador classique. En dépit de son goût pour la baignade, vous devez si possible ne pas baigner votre Labrador. Les produits contenant du savon détruisent le film protecteur naturel typique de la race localisé sur la peau. Pour son hygiène bucco-dentaire, différents os à mâcher sont à votre disposition. Lors de la visite chez votre vétérinaire, demandez-lui de contrôler si les griffes de votre Labrador sont éventuellement trop longues. Vous pouvez également les couper vous-même en faisant bien attention et en utilisant une pince coupe-griffes. Allez-y doucement et faites plusieurs petites coupes plutôt qu’une plus grande, surtout si votre Labrador a des griffes foncées. Cette coupe de griffes n’est généralement pas nécessaire pour les chiens qui marchent et courent régulièrement sur un sol abrasif. Dans ce cas, contrôlez quand même ses ergots qui risquent de s’incarner en devenant trop longs.

Quelle est la durée de vie d’un Labrador ?

Aussi étrange que cela puisse paraître, l’espérance de vie du Labrador semble dépendre de sa couleur. Une étude publiée par l’université de Sydney et effectuée sur plus de 33.000 Labradors a montré que les Labradors chocolat ont une espérance de vie plus courte que leurs congénères noirs ou jaunes. Ces derniers vivent en moyenne jusqu’à 12 ans, tandis que, selon cette étude, le Labrador marron a une durée de vie de dix pour cent inférieure. Cela n’empêche pas certains Labradors chocolat d’atteindre 12 ans ou plus. Pour que votre chien reste longtemps en bonne santé, veillez à lui donner de la nourriture de qualité adaptée à son âge et en quantité adéquate. Une friandise de temps en temps fera plaisir à votre chien, mais surveillez son poids. L’obésité est un facteur de risque pouvant mener à une espérance de vie plus courte. Un exercice quotidien et suffisant aidera à prévenir le surpoids chez votre chien.

Quel prix coûte un Labrador ?

Chez le Labrador, le prix varie en fonction de l’élevage de Labrador où vous l’achetez, du pédigrée et du sexe du chien. Les chiots coûtent généralement entre 1.000 et 1.500 euros. Vous trouverez sans doute des annonces avec des chiens proposés à des prix moins élevés. Dans ce cas, renseignez-vous bien sur l’éleveur avant d’acheter votre nouveau compagnon. Vous souhaitez acquérir un labrador d’une couleur précise ? Ajoutez la couleur lors de votre recherche, en entrant par exemple : élevage de labrador chocolat. N’oubliez pas que votre chien a également un coût d’entretien qui comprend sa nourriture, ses divers ustensiles et jouets, les produits pour le soin et l’hygiène ainsi que les visites chez le vétérinaire. Si vous envisagez d’offrir un foyer à un Labrador adulte, voire âgé, renseignez-vous auprès d’une association. Le prix sera alors nettement inférieur et vous aurez le bonheur de donner une seconde chance à un chien qui le mérite certainement.

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